Les éléments sensitifs de la main

Oct 12, 2018

La main n’est pas seulement un organe d’exécution ou de préhension, c’est aussi un récepteur sensoriel extrêmement sensible et précis. La main est une vraie richesse sensitive, de par la richesse de la distribution nerveuse (nerf digital qui innerve 15cm2 de la peau), et d’autre part par la richesse en récepteurs.
La sensibilité tactile est un point clé dans la société d’aujourd’hui et le toucher un enjeu majeur de santé publique. Si ce dernier est déficitaire, la performance sensori-motrice n’est plus optimale et donc notre précision gestuelle s’altère. La sensibilité de la main permet d’évoluer en sécurité dans notre environnement, de découvrir et donc d’interagir avec le monde qui nous entoure. Un retour sensoriel est primordial pour évoluer en autonomie dans l’objectif de maintenir et/ou améliorer la qualité de vie.
Le couple cerveau-main est indissociable et indispensable pour le bon fonctionnement de l’un et de l’autre. Il existe une véritable connexion main-cerveau permanente. La représentation corticale de la main occupe quasiment la même surface que tout le reste du corps réuni, reflétant l’importance des informations qu’elle transmet au cerveau (Hlustik et coll, 2001 ; Shim, 2003).

"Sans la main notre vision du monde serait plate et sans relief"

– (Kapandji, 2005)

La main n’est pas seulement un organe d’exécution ou de préhension, c’est aussi un récepteur sensoriel extrêmement sensible et précis. La main est une vraie richesse sensitive, de par la richesse de la distribution nerveuse (nerf digital qui innerve 15cm2 de la peau), et d’autre part par la richesse en récepteurs.
La sensibilité tactile est un point clé dans la société d’aujourd’hui et le toucher un enjeu majeur de santé publique. Si ce dernier est déficitaire, la performance sensori-motrice n’est plus optimale et donc notre précision gestuelle s’altère. La sensibilité de la main permet d’évoluer en sécurité dans notre environnement, de découvrir et donc d’interagir avec le monde qui nous entoure. Un retour sensoriel est primordial pour évoluer en autonomie dans l’objectif de maintenir et/ou améliorer la qualité de vie.
Le couple cerveau-main est indissociable et indispensable pour le bon fonctionnement de l’un et de l’autre. Il existe une véritable connexion main-cerveau permanente. La représentation corticale de la main occupe quasiment la même surface que tout le reste du corps réuni, reflétant l’importance des informations qu’elle transmet au cerveau (Hlustik et coll, 2001 ; Shim, 2003)

Des récepteurs du tact

La main se distingue par sa diversification de la sensibilité. 6 types de sensibilités peuvent être rencontrés : le tact et la rugosité, la chaleur, les formes géométriques, la souplesse d’un matériau, l’épaisseur d’un objet et même le gout lorsque l’on porte l’index à la bouche (Tubiana, 1980).
Des récepteurs sensoriels permettent cette sensibilité.

Les mécanorécepteurs sensibles cutanés peuvent être divisés en deux groupes.

Les récepteurs à adaptations lentes qui répondent durant toute la durée de la stimulation et les récepteurs à adaptations rapides qui répondent lors des variations de stimulation.

– Le corpuscule de Meissner. Sensible au contact. Ce sont des récepteurs superficiels à adaptation rapide particulièrement sensibles à la vitesse d’établissement du stimulus, sensibles aux vibrations (entre 5 et 200 Hz).

– Les disques de Merkel. Sensibles à la pression, à adaptation lente. Ils codent l’intensité de la pression par leurs fréquences de décharge.

– Le corpuscule de Pacini. Situé dans l’hypoderme et sensible à la pression.

– Le corpuscule de Ruffini. Situé à la frontière de l’hypoderme et derme et à adaptation lente. Ils codent l’intensité de la pression par leurs fréquences de décharge.

– Les terminaisons libres. Situées dans l’épiderme et sensibles à la douleur.

"La perception haptique est celle qui implique les sens cutanés et kinesthésiques pour transmettre l’information sur un objet ou sur un évènement."

– Loomis & Lederman, 1986

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